Acetaat- en propionaatproductie

Het darmbioom kan op verschillende manieren invloed uitoefenen op het energiemetabolisme. Vooral de korte-keten­­-vet­zuren acetaat, propionaat en butyraat lijken hierbij een belangrijke rol te spelen. Darmbacteriën zijn in staat voedingsvezels efficiënt om te zetten in deze korte-keten-vetzuren.

Bacteriën zoals Bifidobacteriën en Bacteroidetes vormen korte-keten-vetzuren zoals bijvoorbeeld azijnzuur uit acetaat. Azijnzuur helpt het darmmilieu doordat het de pH-waarde verlaagt en zo het darmmilieu stabiliseert waardoor (potentieel) pathogene bacteriesoorten in aantal zullen afnemen. Acetaat vormt ook een voedingsbron voor butyraatproducerende bacteriën, die voor de darmepitheelcellen belangrijk zijn.